後院的李子樹也開花了, 端詳著跟昨日看到的李花有啥同與不同, 發現絕大多數的樹枝都長得又高又遠地攀過牆頭往鄰居家去, 開得又密又濃又美的花朵不是在人家院子裡就是在爬上梯子也構不著的天空裡。 結果結在我們採不到的地方實在浪費。 於是前看看, 後看看, 拿起剪子鋸看看。

剪下幾根樹枝, 看上面開滿了花扔掉可惜, 一枝枝剪下來, 插到從家裡到處搜括來的花瓶裡水杯裡碗裡。 開開心心地捧回家, 發現沒有適合擺花的地方。 嗯, 我不想上演小學課本裡一朵小花發展成整個居家環境都煥然一新的戲碼, 擺餐桌上先。

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2008/03/01

看過燕子的照片你一定跟我一樣, 滿心按納不住的蠢蠢欲動。 先不說那總是意境優雅的美麗照片, 光前兩段文就有著詩般的浪漫情懷, 甚是挑動人心, 想立即起身奔赴這一場春的饗宴。

而我, 美景在前, 眼睛跟心靈都得到滿足, 但是詞窮。 想了很久還是只想出個"煙花三月下揚州"。

PS. 燕子家正熱烈上映仙鶴組曲, 不要錯過!

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搭船的行程分為兩段, 一段是往內陸走, 看河兩邊的建築; 一段是往外走, 到湖上看芝加哥的天際線。 河跟湖的水位不一樣高, 所以出入都要過閘門。 船要靠在邊上用線綁好"固定", 然後關一邊的水門, 再開另一邊的水門。 會往哪邊先走就不一定, 看開船時跟水閘開關的時間而定。

搭了這麼多次船, 卻一點也不厭。 儘管這兩岸的建築已經都看到會背了, 還是愛看, 還是看著就愛。 只不過, 這些年來始終也沒搞清楚每棟建築的名字跟歷史。 久了, 也無妨了。 相逢相識自是有緣, 又何必一一殷切問名?*

我果然是愛芝加哥愛得很虛幻。

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走累了要休息一下。 做什麼好呢? 自然是去搭船遊芝加哥河了。 咦, 我記得以前票價沒這麼貴的呀?

哎, 是第三次搭船了。 (實在也不像我的行徑喔?) 但是三次都犯了同樣的錯誤: 逛累了再搭船的結果就是暮色中從湖上看建築是背光的一團黑!

但像海一樣的湖上是藍的。 陽光灑下來有湛藍的波光粼粼, 風帆無瑕的白飽滿在風中, 悠遊湖面, 任誰看了也都要神清氣爽呀!

這一次沒能去到我最愛的湖邊, 只能遠遠從湖上眺望, 下次再來。

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Michigan Ave. 絕對是來到芝加哥的旅人的必訪之地。 老實說它實在不是我的菜--對我來講, 它就像一個被拉成一條線的Mall, 而裡面的店十有八九是我不識的。 必須二選一或三選二時我一定會第一個放棄的地方。 但也不是我不愛它。 那種在其他城市所沒有的貴氣 --不是雍容不是華貴, 是我還想不出形容詞的貴氣-- 就是只能在這邊呼吸得到。 最美的是秋末冬初, 聖誕節的裝飾已經耀眼的氣氛中, 乾乾淨淨的空氣, 陽光, 跟來往行人。 我始終記得, 那一回, 來到這, 迎面彷彿進入電影中, 低溫中的歡樂氣息, 乾淨而爽朗。

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跟所有動物一樣, 初生時最迷人, 初展顏時最粉嫩; 而後清新只會磨損, 鮮妍只會折舊。


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翻找照片時發現去年(2007)居然沒有拍半張院子植物的照片! 看來我真的是放棄得很徹底: 沒有剪枝, 沒有施肥, 沒有整理。 什麼都沒做。 花開跟結果的狀態每下愈況, 一年不如一年, 植物們想必也為生存掙扎得很辛苦。 放棄院子的故事下次再說。 同樣玫瑰跟玫瑰比, 院子裡的這些要體健貌美多了吧? 但也是兩年前的光景了。


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前一天才在心門家留言說我們家都不慶祝情人節的, 禮拜四回家時就收到一束花。

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Bonnie推薦的Best Western Majestic古色古香的, 看起來很有特色, 位置又好, 一看就讓人動心: 我很願意按照指示在新來乍到處找個美系的旅館住得安全又舒服些。

只是所有我在Mexico City的時段內它都客滿了, 連掙扎一下房價有點貴都不需要。我一心只想住在Zocalo附近, 並不考慮Zona Rosa。雖然Holiday Inn也在旁邊, 可建築本身看起來實在很不怎樣, 我實在不想花大錢住沒特色的"現代旅館"。

在網路上多方比較的結果, 最後決定了這家Hotel Catedral

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或許是太晚訂機票, 而且這時節可能還算旺季, 加上價錢考量, 並沒有太多選擇: 不是早上六點起飛到那邊剛好天黑睡覺就是半夜起飛到那邊剛好天亮開始玩耍。 沒有人想要早上四點起床去機場, 所以我們就搭晚上的飛機, 還可以省一晚的旅館錢 (自我安慰一下...)。

從最低票價往上推一百塊都沒有直飛班機, 只能花上幾乎雙倍的時間在Guadalajara轉機。我偷偷在想, 下回我要飛Guadalajara時, 它會不會要我在Mexico City轉機? 或者, 如果我要直飛Guadalajara, 是不是會更貴?

一開始看的是從SFO飛, 後來福至心靈, 找了一下SJC起飛的班機, 票價還更便宜呢! Oakland也有飛墨西哥的, 這幾個機場都可以比價看看。

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2008/02/17
Feather Falls
9.5mile - 5hr40min

美國第六高的瀑布。 是加州在Yosemite之外最好的瀑布之一。

這是回答山友"為什麼我們要來看這個瀑布" 跟 "為什麼我們要跑這麼遠來看這個瀑布"的大哉問。

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2008/02/16

離開"海峽", 我們沿SR4往東(經過了一個叫Port Chicago的地方, 還有個叫Pittsburg的城市), 轉SR160往北。 SR160沿著Sacramento River往上游走, 先在河的東岸, 過橋到西岸去, 又走回東岸。 根據地圖, 河兩邊都有道路, 不管怎麼走都成。 我們的目的地Locke在河東, 所以在第一次過橋處我們沒過橋, 繼續往前走(有個SR160 detour的牌子也是指示往前走)。 SR160是景觀道路, 這一路的河景也不讓人失望, 很是漂亮。 河面寬平延伸向遠方, 讓人想用"浩浩蕩蕩"來形容, 可這河無波無浪, 靜靜在夕陽下閃動著水光。 兩岸沒有垂柳, 但有成排的樹木在淡淡的風中守候。 葉子還沒長回來的樹木們枝椏繁密, 讓黃昏的溫暖色澤烘灑得簡麗耀目, 溫柔極了。 只可惜雙線道的鄉間小路走來雖然舒服, 卻沒有任何路肩可以停車欣賞風景。 來往Sacramento又不趕時間的話可以走走這悠閒的河濱喔! 比I-5漂亮多了。 (往北要收過橋費)

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2008/02/16
Hulet Hornbeck/Franklin Ridge Trail
4mile - 2.5hr

President Day的長週末, 計畫在外過一夜, 到遠一點的地方走長一點的步道。 所以第一天的行程只屬於"經過"的性質。 幾本hiking書翻來翻去, 想找個一般時候因為太遠不會去, 但可以趁著順路去走走的地方。

看到"Strait"時覺得很有趣, 就這樣敲定了。 這詞耳熟能詳, 可我也只見過一個台灣海峽, 而且它長得跟海一樣。 那這個名不見經傳(噫, 是我孤陋寡聞吧?)的Carquinez Strait呢?

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還有在打折喔!

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最近很忙... 貼點照片解悶吧!

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2008/02/10
Back Creek/Meridian/Middle/Falls/Donner Canyon Trail
6.6 miles - 5 hr

今年的第一個hiking, 因為出門去玩, 感冒加下雨, 拖到二月才成行。 依傳統, 每年的第一趟應該往北邊去, 只是拖得晚了, 再加上大雨過後很想去看瀑布, 就直接跳過。 這裡在東北方, 算來方向還是對的。

這條步道列在To-Do list上蠻久了, 今年打算好好解決那些已經列了一年又一年的想去的步道。 書上把它們叫做Hidden Falls, 本來以為是說它們藏在偏遠的山裡少為人知的步道上, 但一路上行人不斷, 好不熱鬧。 我們走的是逆時針方向繞一圈, 前半段還不甚熱門, 遇到的多是單行的走者跑者, 和好多對偕伴兩人出遊的女子。 後半段可熱門了, 全家出遊的, 成群結隊的, 不絕於途, 一點都不是想像中的清靜。

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你們都知道我很喜歡碎碎念的.... 所以這一篇可以跳過

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Dear all, 我們回來啦! 一回來, 笨山友就興高采烈地一路燒到39.8度. 一整天倒茶奉水, 燒還不退. 衣服都還沒來得及洗完呢, 先拎去急診室說.

不過比起我還在墨西哥就不遑多讓地燒到也有39度半的架勢, 這或許還不算太差. 還好已經回到Mexico City, 不用再車途勞頓(喔, 這邊搭車可是很舒服的喔!). 除了只能無怨無悔地在旅館房間躺上一天做斗室之旅(帶著12天碰都沒碰的"旅行的藝術"終於因此看完了), 同時留下幾個未竟之點的缺憾, 好像也不算很糟.

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要出門囉! 過完感恩節才確定project cancel, 應該是最忙的12月跟1月變成可以放假去--好消息來得太倉促, 我一時也不知該去哪... 最後決定的是... 猜猜看!

同事聽到的第一個反應都是: 怎麼不去海邊? (海邊旅館貴呀)

山友至今還是很搞不清狀況地覺得他要被帶去流浪: 你為什麼都要帶我去很荒涼很落後的地方?

治安不好, 空氣不好, 交通不好是真的, 可是不荒涼也不落後喔! ... 雖然我自己也是很緊張 因為旅館還沒訂完就要出門了

等我回來再來碎碎念剖析心路歷程吧! (哇, 怎麼搞得好像是第一次要出國一樣)

本來想裝點自動灑水系統的以免變沙漠的--來不及了, 兩個禮拜後見囉!

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