我常覺得, 把書介寫好, 可能比寫好一本書難。 書可以有一兩百頁去鋪陳去起承轉合, 而書介往往只有幾頁, 只能用精鍊簡短的語言既提大綱又埋伏筆地緊扣人心。 這中間不帶感情大概是很難達成的。 (我常懷疑書腰上或書前書後節取自各種報章雜誌書評之類的推薦有多少可靠性)。 熱情洋溢外加好文筆, 最愛的WC始終在我心中站定天后地位, 灰鷹也是我的書訊來源之一, 他的介紹呀, 是真的有讀過的熱烈推薦還是照本宣科其實字裡行間很清楚, 味道就是不一樣。

這本書就是從灰鷹家看來的。 我實在不是會讀什麼推理呀偵探呀驚悚呀之類小說的人, 可是常常在他家看到很吸引人的介紹就會忍不住跑去找書來看。 在圖書館網頁查這本書時它還在編目中, 喔新書當然更要借回來看囉。

書前頁是這樣介紹的:

When the students in Winchester University’s Logic and Reasoning 204 arrive for their first day of class, they are greeted not with a syllabus or texts, but with a startling assignment from Professor Williams: Find a hypothetical missing girl named Polly. If after being given a series of clues and details the class has not found her before the end of the term in six weeks, she will be murdered.

At first the students are as intrigued by the premise of their puzzle as they are wary of the strange and slightly creepy Professor Williams. But as they delve deeper into the mystery, they begin to wonder: Is the Polly story simply a logic exercise, designed to teach them rational thinking skills, or could it be something more sinister and dangerous?

The mystery soon takes over the lives of three students as they find disturbing connections between Polly and themselves. Characters that were supposedly fictitious begin to emerge in reality. Soon, the boundary between the classroom assignment and the real world becomes blurred—and the students wonder if it is their own lives they are being asked to save.

我覺得這樣的構想還蠻有創意的耶! 可以期待一場精彩的鬥智或各種冷不防的驚嚇。 但是, 誠如Amazon上面好些個評論寫的"with a terrific premise that promises more than it delivers" (書看了一半我就忍不住去看人家的評論), 除了這個美麗的命題之外, 接下來就.. 很匪夷所思了。 再加上我實在英文太爛, 看錯這一句"The mystery soon takes over the lives of three students", 邊看邊等著誰趕快因為修這堂課死掉, 可都等到學期要結束了還沒死半個人, 真是太讓人失望了!

看書最不能忍受的是不合邏輯。 尤甚這又不是奇幻小說。 故事中這位Professor Williams很酷, 他在這間學校教了十四五年, 也拿到終身職了, 可是上課前學生找遍校內的網頁卻找不到一丁點他的介紹, 網頁上期刊雜誌什麼校內出版品上也完全找不到他的大頭照, 出現的不是只露出手就是只露出腳, 絕對沒有廬山真面目。 好吧, 這可能很懸疑, 但是1. 沒有頭的照片你怎麼知道那隻手或腳是他的? 2. 這學校是大到多大沒有人認識這位教了十幾年書的教授, 還是小到沒有人願意做點網頁, 可以讓教授如此神秘? 3. 美國大學生難道都不會去問問學長姊這堂課如何/這位老師如何呢? 再不濟, 也能跟別的老師探聽一下這位超神秘教授吧?

後來用功的學生當然是從google上面硬是找出一丁點神秘教授的資料, 原來教授曾捲入抄襲的醜聞, 但不知是什麼原因(他在系內的人脈夠多夠重)又留了下來。 也是故做神秘的系主任總是欲言又止, 提到神秘教授時總是用模稜兩可的形容詞, 外加神秘兮兮地警告學生不要單獨去他辦公室之類的 --如果這個老師有問題, 系上應該把他辭掉或至少不要他上課, 而不是叫學生要離老師遠一點吧? 這不僅一點都不符合美國國情, 更不符合人情。

教授的授課內容就是找出誰綁架了十八歲少女Polly。 如果學期結束前沒有人能破案, 這位少女就會被殺。 一個學期只有六個禮拜耶! 連quarter都應該有十個禮拜, 不知這六個禮拜的是哪種學制。 而第一個禮拜的課程大綱就是: Polly有個會打她的男友, 有一天她參加完party之後, 回到家發現她爸在看電視等她, 她跟著坐下來一起看電視, 然後就睡著了。 她爹把她抱到床上去睡覺, 第二天起來就發現她已經不見了。 她的紅色車在某處被發現, 但Polly消失了。

如果真的有如此性命攸關, 這樣一個禮拜的解謎份量實在是太混了。 可是我們的主角之一Mary Bulter就已經開始很深陷其中。 Dennis Flaherty是Mary的前男友(書裡也花了不少篇幅在寫Mary對失戀的耿耿於懷), 但他目前搭上年老系主任的年輕老婆, 有一次上床之後, 這位系主任夫人講起她年輕時的故事, 赫然就有"參加完party回到家跟爸爸一起看電視睡著了被抱上床"的橋段! 喔, 這位美豔的準博士候選人系主任夫人跟Polly有什麼關係呀? Brian House比較憤世嫉俗一點, 他覺得這堂課根本就是在瞎搞, 後來憤而不去上課, 但在一次宴會時居然遇到一位"猶抱琵琶半遮面"的自稱Polly的女生!

第二個禮拜上課又多了幾位嫌疑犯。 每一週老師都會寄出一張照片讓他的劇中人更活靈活現, 在其中一張照片Mary赫然發現她最好的朋友Summer跟故事中Polly有暴力傾向的男友勾肩搭背的 -- 很自然地, Mary按下轉寄鍵要問問Summer是怎麼回事。 然後信就退了回來, 校園警察也跳了出來, 打電話威脅說她要再寄黃色照片就要按校規處理。 然後那張照片就不見了。 哎, 我還真不知道要怎樣能讓已經收下來的信裡的attachment自動消失耶! 再者, 難道其他同學的信件裡的照片也通通看了一次就不見了嗎? 還有還有, 就算照片不見了, 也可以打通電話去問問Summer吧! 至於退信這件事, 不出動學校的IT應該不可能搞定吧? IT怎麼可能做這種瞎攪和的事?

一週週時間過去, 嫌疑犯越來越多, 加上教授又請來一位退休警探講一個十幾年前失蹤人口的案件給他們聽, 這一聽可把這個過去的真實案件跟這個虛構的綁架岸串了起來。 三位學生於是跑到那個小鎮去追查當年的案件(Brian的lexus在那幾頁至少出現了一百次, 頗有廣告的嫌疑)--不管怎樣跑來跑去, 都能非常巧合地, 想找的人都在, 要問啥都有答案, 甚至還有不相干的人來提供線索。只除了--教授寫的書在Amazon上找不到, 而圖書館裡館藏的通通只有空白頁! 而"壞人"追他們追了一半竟然就不追了, 這個一半竟也是很巧地, 老師照片上的地景之一!

總之, 我們的Mary小姐的確非常不可自拔地為了追線索放棄了她另一堂課的期末考。 為了劇中人竟能如此執著, 如此奮不顧身, 還蠻符合她對Dennis念念不忘的個性。

書末提到一個1971年的實驗Milgram Experiment (中文Wiki) 來為它的書名作註解。 可說真的, 除了這些學生不知為什麼對這個拯救Polly的課程大綱如此熱心之外, 我還真看不出哪裡有"服從"的影子。

但另一方面來講, 這書的確是page turner, 不用full time就用三個晚上的時間看完了; 因為那些有的沒的故弄玄虛還真是吸引人看下去, 等不及想知道最後究竟是怎麼解釋的。 至於其他的旁支末節(比方Dennis怎麼跟系主任夫人玩欲擒故縱的遊戲之類的, 或者Mary老掛念她另一堂要讀的Paul Auster的The City of Glass裡的Quinn)不僅無聊惱人, 對劇情一點貢獻都沒有, 通通可以跳過--這書大概是拿來練習讀英文時跳讀能力的不錯選擇。

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  • gkw
  • 那我决定不看这本书了~
  • 呵呵 人家都介紹好看的書 我都寫這種反推薦的書... :)

    nachtluft 於 2008/04/03 14:24 回覆

  • 妹
  • 對阿
    而且我還整篇文章從頭看到尾
    ...
    看完覺得:
    我要小心一定不要去看這本書
    這種感覺...很奇怪...
  • 以後要在片頭加個"反推薦" 這樣大家就可以跳過文章不讀啦
    這書聽說有要出中文版耶...

    nachtluft 於 2008/04/04 13:24 回覆